iPS細胞でがんやマヒ治療が大きく前進!高額な医療費にはどう対処する?

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2012年に京都大学の山中伸弥教授が作り出したiPS細胞は、医療でこれまで不可能といわれてきた分野を大きく進歩させる世紀の大発明でした。

かつては治らない、特効薬がないと言われていた数々の病気の治療にも、光が射しはじめています。

現在、iPS細胞でどのような病気への治療の可能性が広がっているのか、調べていきましょう。

がんの免疫療法

近年はがん治療も大きな進歩を遂げ、生存率も上がっていますが、一度治ったと思っても、がんが再発する可能性は捨てきれません。

今年11月、京都大学のiPS細胞研究所などのチームは、人のiPS細胞からがんへの攻撃力を高めた免疫細胞「キラーT細胞」を作り出すことに成功しました。

将来的にはがん患者に「キラーT細胞」を注入することで、がんの増殖を抑え、がん細胞の消滅や再発防止のための働きをしてくれると考えられています。

【関連記事】がん保険の必要性を解説|医療保険と比較した必要・不要の判断基準

パーキンソン病

パーキンソン病は脳内の「ドパミン神経細胞」が減少することで、体が震えたりマヒしたり、大きな動きができないなどの症状があらわれる難病です。

これまで、薬物治療や手術などで治療が行われてきましたが、これからのパーキンソン病の治療にも、iPS細胞は役立つと言われています。

今年10月、治験第一症例目として、パーキンソン病患者にiPS細胞から作成した「ドパミン神経前駆細胞」の移植手術が行われました。

脳内に240個の「ドパミン神経前駆細胞」を移植し、パーキンソン病の原因となる「ドパミン神経細胞」の減少を防ぐことで、症状の改善を目指します。
 

医療費は1億円

iPS細胞実用化に向けた臨床試験が始まったばかりの頃、患者に移植するiPS細胞は本人の細胞から作り出した、いわばオーダーメイドのもので、作製までに時間と費用がかかり、治療費は5000万~1億円ほどになるといわれていました。


 

医療費は保険適用外

保険が適用される分の医療費に関しては、高額医療費制度が受けられ、自己負担限度額を超えた分が返還されます。

しかし、先進医療は保険適用外なので高額医療費にも含まれません。
 

先進医療特約

そんな時に役立つのが、民間の保険会社の「先進医療特約」です。

「先進医療特約」はがん保険などの医療保険にオプションとして付けられる補償で、月々の掛け金に数百円で付けられますが、もし先進医療を受けることになった時は最高2000万円までの自己負担分を補償してくれます。

iPS細胞を使う再生医療は将来的に保険適用を目指しており、パーキンソン病の治験を行った京都大iPS細胞研究所の高橋淳教授は「治療費を数百万円ほどに抑えたい」と話しています。

これからますます再生医療への期待が高まる中、自分自身がiPS細胞を用いた治療を受ける可能性もでてきます。

高額になりかねない治療費に備えて、先進医療特約は大きな支えになってくれることでしょう。

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